Chocolate and other cocoa products

Aunque el ingrediente fundamental del chocolate, el cacao,  se importa, el chocolate también se produce en España, tanto industrialmente y como en pequeña escala a nivel artesanal. La variedad es enorme y las elaboraciones se caracterizan por una gran creatividad e imaginativas presentaciones. Adicionalmente, los chocolateros españoles a menudo utilizan frutas y frutos secos producidos localmente como ingredientes añadidos.

La etimología de la palabra española chocolate es un tema de controversia, pero fue definitivamente el nombre dado por los españoles a una bebida hecha por los aztecas (un pueblo precolombino que, después de viajar desde el norte de los territorios que hoy forman México, fundó la ciudad de México-Tecnotitlán en un área de valles),  como resultado de triturar el cacao y mezclarlo con agua, pimiento y semillas de achiote (un colorante natural) ya veces con maíz y fruta. Como en el caso de otras bebidas originarias de las colonias, como el café y el té,  laa creciente popularidad del chocolate estuvo estrechamente ligada a la del azúcar. El sabor de este chocolate original era amargo y picante y probablemente no era muy apreciado por los recién llegados, pero, una vez que se les ocurrió mezclar en azúcar para contrarrestar la amargura, todo cambió y chocolate rápidamente se convirtió en una bebida de moda, primero en las colonias y luego en España. De hecho, en el siglo XVII, el chocolate se había convertido en una bebida esencial para las tardes de las mujeres aristocráticas españolas, y la costumbre pronto se extendió entre las clases altas por todas partes Fue muy popular entre los eclesiásticos, que debatieron durante gran parte del siglo acerca de si el chocolate consumía los ayunos practicados por los católicos en ciertas épocas del año. El chocolate gradualmente dejó de mezclarse con pimienta, y otros ingredientes como leche y vainilla se añadieron en su lugar. 

La creciente demanda de cacao llevó a los españoles a establecer plantaciones fuera de Centroamérica, principalmente en Venezuela. Entre 1730 y 1784, la Real Compañía Guipuzcoana de Caracas fue fundada en 1728 a partir de una orden emitida por el rey Felipe V. Durante años, la empresa tenía el monopolio del comercio entre Venezuela y España. El tabaco y el cacao figuraban entre las principales exportaciones enviadas a España desde Venezuela) exportaron a España nada menos que 43.000 toneladas de cacao, que durante muchos años fue uno de los principales productos del comercio internacional.

El progreso tecnológico en el siglo XIX ayudó a mejorar la extracción de manteca de cacao y elevar la calidad del chocolate en general, permitiendo que se consuma no sólo como bebida sino también en barras y bombones. En España, el chocolate se produce hoy tanto industrialmente como a pequeña escala artesanal. La variedad es enorme – barras de chocolate y couberturas, polvos para hacer las bebidas tradicionales calientes o frías , chocolate negro, blanco y de leche y caramelos interminables, caracterizados por una gran creatividad y presentaciones imaginativas. Y los chocolateros españoles a menudo utilizan frutas y nueces de producción local como ingredientes añadidos.

Siempre se ha considerado que el chocolate tiene propiedades medicinales. Recientemente se ha descubierto que es muy rico en antioxidantes naturales que protegen el corazón y el sistema de circulación.

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Montse Gonzalez