SECTOR

En España también se ha desarrollado un importante sector de acuicultura. Aparentemente inventada por los chinos en 2500 A.C. el cultivo de ciertas especies de peces, especialmente las especies de agua dulce y ciertos moluscos, esta se ha practicado desde tiempos inmemoriales. En Europa, hay referencias a la cría de ciertas especies, como las ostras, por los antiguos egipcios y griegos. Los romanos instalado ambos tanques de agua dulce y salada en sus hogares para criar anguilas y morenas, y en la carpa Edad Media y la trucha, entre otras especies, fueron criados en los estanques de los ríos cerca de abadías y monasterios. Pero la acuicultura a gran escala tiene en realidad sólo despegado en España en las últimas décadas. La introducción de las nuevas tecnologías ha hecho que ahora la cría de peces en una alternativa real a la pesca convencional y es una manera de compensar la disminución alarmante de las poblaciones de peces, mientras se satisface la demanda nacional e internacional. La acuicultura en España hoy es una industria moderna compuesta de empresas competitivas que utilizan tecnología avanzada. Sus productos representan alrededor de un tercio de la producción pesquera española, lo que garantiza la presencia en nuestras mesas de un gran número de especies tanto de acuicultura de agua dulce como de agua salada. Son especies importantes de la acuicultura de agua salada los moluscos, donde destaca el mejillón y de los pescados el rodaballo, el cual se cría en instalaciones en tierra y donde Galicia concentra más del 95% de la producción nacional. Por su parte, la dorada y la lubina se producen en las aguas más cálidas a lo largo del Mediterráneo y del Atlántico sur. También se están empezando a cultivar nuevas especies como el pulpo y el abadejo, por citar algún ejemplo.
Entre las especies de agua dulce, la que más se produce en España es la trucha arco iris, especialmente en Galicia, seguida de Castilla-León y La Mancha . En una escala mucho más pequeña, otras especies continentales como la penca están siendo cultivadas en los embalses y lagos en Extremadura y, en menor medida, en Castilla y León.
Por último, el esturión se produce en el curso superior del río Guadalquivir (Sierra Nevada, Granada) y en partes de los Pirineos de Navarra y Lleida, y el cangrejo de las marismas del Guadalquivir (Andalucía).

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Montse Gonzalez