EL SECTOR DE LOS ALIMENTOS FUNCIONALES

Los productos funcionales constituyen un muy variado conjunto de ofertas que aparecen en prácticamente todos los sectores alimentarios y que tienen una creciente importancia en el mercado global, aunque es sumamente difícil proporcionar cifras ajustadas sobre sus dimensiones. En términos generales, e inevitablemente imprecisos, puede asumirse que algo más de una tercera parte de las ventas totales de productos alimentarios son de variedades saludables que aportan algún beneficio adicional a la salud de los consumidores, aunque durante el periodo de crisis por el que atraviesa nuestro país se ha registrado una disminución de dos puntos porcentuales en las ventas de este tipo de ofertas. Dentro de la Unión Europea el mercado de la nutrición y la prevención de la salud ronda los 15.000 millones de euros, de los que el 66% corresponde a los alimentos funcionales y dietéticos, el 24% a suplementos alimenticios y el 10% restante a productos de cosmética. Un segmento particularmente importante es el de los alimentos sin alérgenos, en especial frente a las intolerancias alimentarias al gluten y la lactosa. Los alimentos sin gluten pueden suponer en la distribución moderna unas ventas anuales de 11.720 toneladas y alrededor de 78,4 millones de euros, mientras que en el caso de las leches sin lactosa las ventas llegan hasta los 141 millones de litros, por un valor de 150 millones de euros. La penetración de las variedades saludables por categorías es muy diversa, pero puede tener su mayor importancia en algunos productos lácteos. Así en el caso de los yogures frescos, los bifidus acaparan el 20% de todas las ventas en volumen y el 24% en valor. A continuación aparecen los lactobacilus+salud, con cuotas respectivas del 15,5% y del 25,3%, los desnatados (14% y 11%), los de soja 100% vegetal (1,2% y 1,7%) y los sin lactosa (0,3% y 0,4%). Dentro de los casos para untar, el 25,5% de todas las ventas en volumen y el 21,2% en valor son los porcentajes de las presentaciones light. Entre las galletas marías las integrales y dietéticas suponen el 37,5% del total en volumen y el 48% en valor.

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Montse Gonzalez